佐藤琢磨の優勝のインディ500で話題のスポッターはどんな仕事?

今年(2017年)のインディ500で、佐藤琢磨選手が、日本人で初めての優勝者となりました。

 

佐藤琢磨選手の優勝は、多くの人に感動と勇気を与えてくれましたね。

 

そんな佐藤琢磨選手が優勝したインディ500には、「スポッター」という仕事があるのをしっていますか?

 

スポッターは、ドライバーにとって必要な仕事なのですが、いったい何をしているのでしょうか?

 

そこで、『佐藤琢磨選手の優勝で話題となったインディ500で、スポッターって何をしているの?』についてお話ししますね。

 

 

ちなみに、インディ500とは、インディアナポリス500マイルレースの略で、

 

・アメリカ合衆国インディアナ州インディアナポリス市近郊のスピードウェイにある「インディアナポリス・モーター・スピードウェイ」で行われる

・1週1.5マイル(約4.023km)を200周(走行距離500マイル:804.672km)で争われる

・決勝レースは、5月24~30日までの日曜日に開催される

 

というモータースポーツで、F1モナコGP、ル・マン24時間レースと並び、世界3大レースのひとつに数えられているんですよ。

 

 

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スポッターは、ドライバーに周囲の状況を知らせる仕事

モータースポーツをあまり見ない人はもちろん、レースを見る人でも、「スポッター」という仕事があることを知らない人は多いです。

 

そこでカー雑誌『ベストカー』が、2010年から佐藤琢磨選手のスポッターを務めている「ロジャー安川」さんに聞いたところ、スポッターの仕事は「ドライバーに周囲の状況を知らせる」という、ドライバーにとってかかせないものなんです。

 

―――スポッターとはどういう仕事なのですか?

 

サイドミラーが小さくて後ろがよく見えないドライバーに、周囲の状況を伝える仕事です。後ろのクルマとの車間距離や速度差、左右の状況、また、どのクルマのドラフティング(スリップストリーム)に入るのがいいかなどを無線で伝えます。最低限必要な情報だけでいい選手もいますが、琢磨選手はなるべく多くの情報を得て取捨選択し、判断したがるタイプですね。

 

 

―――ドライバーに伝えるのは、主にクルマの後ろの情報ですか?

 

前方はドライバーが自分で見られますが、その情報も重要です。前のクルマの走り方によって、追い越す時にローサイド(バンク内側)かハイサイド(外側)のどちらからいくのがいいかの指示を出したりもします。でも、主に後方の情報ですね。

(引用元:ベストカー)

 

このように、レースで勝つためには、スポッターは必須な職業なんですよ。

 

 

ちなみに、佐藤琢磨選手のスポッターをしているロジャー安川さんは、2003年から5年連続でインディ500に参戦した元ドライバーで、その経験がスポッターになったいまでも活かされているんですよ。

 

 

スポッターは、ドライバーに情報を与える以外にも大切な仕事がある

「スポッターは情報を与えるだけなら、簡単な仕事なんじゃないの?」と思うかもしれませんが、実はかなり大変なんです。

 

―――スポッターはどこでレースを見ているのですか?

 

コースを俯瞰できるスポッタースタンドがあって、そこに全車のスポッターとオフィシャルが集まっていますので、けっこう狭いです(笑)。他チームのスポッターにレース展開の連携を頼んだり危険行為があった場合は抗議したり、スポッター同士の言い争いが起きることもありますね。インディ500はコースが大きく全体を見られないので、ターン1とターン3にふたりのスポッターが付きます。その連携も大事なポイントです。

 

 

―――クルマの周囲の状況のほかには?

 

風向き、風速、路面温度などの情報も重要です。また、ピットからドライバーに伝える情報もあり、それにかぶらないようにしないといけませんから、右耳でドライバーとの無線、左耳でピットの無線を聞きながら連携を取っていきます

(引用元:ベストカー)

 

このように、ピットと連携しながら、必要な情報をドライバーに伝え、危険があれば抗議もするんです。

 

 

さらに、ドライバーに安心感を与えることも大切な仕事なんです。

 

―――スポッターにとって最も大切なことはなんでしょう?

 

ドライバーに安心感を与えることです。その意味で声のトーンなども重要。今年のインディ500レース中盤に琢磨選手が17位まで落ちましたが、ドライバーはどうしても早く上位に戻りたいと思います。そういう場面で落ち着かせるのもスポッターの仕事で、ドライバーとの信頼関係が大切なんです。

(引用元:ベストカー)

 

このように、スポッターは、選手のメンタル面を支える仕事もしているんです。

 

スポッターという仕事が、どのくらい大切なのかよくわかりますね。

 

 

2017年のインディ500で佐藤琢磨選手が優勝できたのも、スポッターのロジャー安川さんの力があったからこそだったんです。

 

今後、モータースポーツを見るときは、スポッターに注目するのも面白いかもですね。

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